El estado de Washington, en un ensayo de opioides de $ 95 mil millones, culpa a los distribuidores de medicamentos por la crisis


15 nov (Reuters) – El fiscal general del estado de Washington argumentó el lunes en la corte que los envíos excesivos de analgésicos de tres grandes distribuidores de medicamentos ayudaron a impulsar la epidemia de opioides en Estados Unidos, calificándola de «la peor crisis de salud pública provocada por el hombre en la historia», como El estado trató de recuperar un estimado de $ 95 mil millones.

El argumento se produjo al comienzo de una prueba en la oferta del estado para recuperar más dinero de los distribuidores McKesson Corp (MCK.N) , Cardinal Health Inc (CAH.N) y AmerisourceBergen Corp (ABC.N) de lo que habría recibido en un Acuerdo de $ 26 mil millones a nivel nacional.

Los abogados del estado, encabezados por el fiscal general Bob Ferguson, dijeron que las empresas no cumplieron con sus obligaciones legales de operar sistemas para evitar el desvío de analgésicos de usos legítimos y evitar que los pedidos sospechosos de opioides vayan a las farmacias.

Lo hicieron mientras enviaban 3.800 millones de dosis de opioides a Washington de 2006 a 2018, dijeron los abogados del estado al juez de la Corte Superior del condado de King, Michael Scott, en Seattle, quien está escuchando el caso sin jurado.

Los abogados del estado argumentaron que las fallas de las empresas contribuyeron a una crisis que provocó 10,800 muertes por sobredosis de opioides en Washington desde 2006.

«De hecho, sabemos que estaban al tanto de los daños que se derivan de su conducta porque en la correspondencia privada los ejecutivos de las empresas se burlaban de las personas que sufrían los dolorosos efectos de la dependencia de los opioides», dijo Ferguson en su declaración de apertura.

Como ejemplo, los abogados del estado mostraron un correo electrónico de 2011 en el que un empleado de AmerisourceBergen compartió un tema de parodia del programa de televisión «The Beverly Hillbillies» que describía cómo la gente conducía para obtener drogas en los molinos de píldoras de Florida.

«¡Un grupo de pillbillies!» decía el correo electrónico.

Los abogados de la defensa reconocieron que la epidemia era grave, pero dijeron que las empresas no tenían ninguna responsabilidad por ello, y dijeron que el uso indebido de opioides generalmente se debía a los narcotraficantes y a los opioides no utilizados en los botiquines.

Enu Mainigi, abogado de Cardinal Health, dijo que los envíos crecieron no debido a una mala conducta corporativa, sino a un número creciente de prescripciones de opioides, ya que la comunidad médica y los reguladores, a partir de la década de 1990, adoptaron los opioides para tratar el dolor.

«El consenso fue que el dolor debía tratarse de manera más agresiva y los opioides eran la forma correcta de hacerlo», dijo.

‘SIN CONEXIÓN’

El abogado de AmerisourceBergen, Robert Nicholas, citando un informe de un organismo de control del gobierno, dijo que la compañía reportó todas las órdenes sospechosas a la Administración de Control de Drogas de Estados Unidos, pero que esa agencia no actuó en consecuencia.

«Están actuando como si nuestra denuncia de órdenes sospechosas hubiera detenido la crisis», dijo. «Ese no es el caso. No hay conexión».

Washington está buscando $ 38,2 mil millones para financiar tratamientos y otros programas y miles de millones más en multas y ganancias confiscadas. Los distribuidores, que niegan haber actuado mal, dicen que el estado quiere una «recuperación tremendamente inflada» de más de 95.000 millones de dólares.

Se han presentado más de 3.300 demandas por parte de gobiernos estatales y locales en su mayoría para responsabilizar a esas y otras empresas de una crisis de abuso de drogas que, según el gobierno de EE. UU., Provocó casi 500.000 muertes por sobredosis de opioides durante dos décadas.

El estado de Washington habría sido elegible para $ 527.5 millones si se hubiera unido a un acuerdo global propuesto de $ 26 mil millones, según el cual los distribuidores pagarían hasta $ 21 mil millones y la farmacéutica Johnson & Johnson (JNJ.N) pagaría $ 5 mil millones.

Ferguson, un demócrata, ha criticado el acuerdo como «no lo suficientemente bueno», diciendo que los casi $ 30 millones en promedio que el estado y sus comunidades recibirían anualmente eran insuficientes para abordar la devastación causada por la epidemia.

El estado se convirtió en uno de los ocho que no participaron en el acuerdo nacional de los distribuidores y optó por proceder a juicio.

Los demandantes en algunos de los otros casos de opioides se han enfrentado recientemente a contratiempos en la búsqueda de reclamos por molestias.

El tribunal superior de Oklahoma anuló el martes una sentencia de 465 millones de dólares contra J&J, y este mes un juez de California falló a favor de cuatro farmacéuticos en un caso presentado por varios condados grandes.

Los argumentos finales se presentaron el lunes en un ensayo de opioides en Ohio que involucró a tres cadenas de farmacias. Lee mas

Reporte de Nate Raymond en Boston; Edición de Noeleen Walder, Jonathan Oatis y Dan Grebler


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