A medida que se acerca la temporada de 60 juegos de la MLB, prevalece un optimismo cuidadoso

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Con el inicio de la temporada abreviada de la Major League Baseball a una semana de distancia, los juegos en estadios vacíos y las extrañas reglas extra de entrada están a punto de convertirse en realidad.

Ahora que los jugadores se han acostumbrado a las pruebas COVID-19, el distanciamiento social y el uso de máscaras en la sede del club, es hora de ver si 30 equipos pueden manejar un calendario de 60 juegos en medio de una pandemia.

«Obviamente, se sentirá un poco diferente de cómo van las cosas sin fanáticos y qué no», dijo el jugador del cuadro de los Cerveceros Eric Sogard, «pero todos estamos entusiasmados por ponernos en marcha y volver a salir».

La temporada comienza el próximo jueves por la noche con los campeones defensores de la Serie Mundial, los Nacionales de Washington, anfitriones de los Yankees de Nueva York, y los Dodgers de Los Ángeles dando la bienvenida a los rivales de los Gigantes de San Francisco. El resto de la liga se une a la refriega el viernes, el hilo conductor es que todos los juegos se jugarán sin fanáticos en las gradas, cada equipo tendrá un bateador designado y un corredor se colocará en la segunda base durante las entradas adicionales.

Cuando el campamento de verano comenzó a principios de este mes después de un despido prolongado debido al brote de coronavirus, había muchas dudas sobre si la búsqueda para salvar la temporada llegaría tan lejos.

Varias estrellas optaron por no participar desde el principio, y rara vez pasa un día sin una prueba COVID-19 positiva en un campamento u otro. Pero aquí estamos, a pocos días del lanzamiento de una temporada que es única en casi todos los sentidos.

“He estado cruzando los dedos todos los días. Hasta ahora, lo estamos haciendo bastante bien ”, dijo el gerente de los Orioles, Brandon Hyde, cuyo equipo abre en Boston el próximo viernes por la noche. «Todavía tenemos mucho camino por recorrer antes del 24, y estoy nervioso como cualquiera de que vamos a estar sanos».

Pero Hyde mantiene la esperanza de que la temporada comenzará a tiempo y llegará lejos.

«La gente se siente positiva acerca de cómo ha funcionado hasta ahora», dijo.

El gerente general de los Cerveceros, David Stearns, señaló que la tasa reducida de pruebas positivas recientemente «es una señal realmente alentadora».

«Eso nos da a todos confianza en todos los segmentos de la industria de que si continuamos haciendo las cosas correctas, seguimos los protocolos adecuados, nos daremos una oportunidad bastante buena», dijo Stearns.

Si bien hay motivos para el optimismo, la cruda verdad es que COVID-19 no va a desaparecer.

El jardinero de Tampa Bay Austin Meadows fue incluido en la lista de lesionados el jueves por la noche después de dar positivo por el coronavirus.

Meadows fue un All-Star por primera vez la temporada pasada, bateando .291 con 33 jonrones y 89 carreras impulsadas. Los reporteros no lo habían visto en Tropicana Field desde que trabajó con los Rays el 3 de julio, el primer día del campamento de verano.

El jugador de 25 años es el segundo jugador de Tampa Bay que se sabe que dio positivo por el coronavirus. El derecho Tyler Glasnow se unió al equipo el martes después de perderse 11 días de campamento de verano.

El tercera base estrella Yoán Moncada se unió a los Medias Blancas de Chicago después de perderse el comienzo de su campamento de verano porque dio positivo por COVID-19. Dijo que no experimentó ningún síntoma importante, pero que fue un momento difícil para él y un poco aterrador.

El gerente de los Medias Blancas, Rick Renteria, también regresó con el equipo después de abandonar el campamento la semana pasada para ir a su casa en California para un funeral familiar.

El relevista de los Rangers de Texas, Brett Martin, fue incluido en la lista de lesionados debido a su prueba de coronavirus positiva antes del comienzo del campamento de verano.

AP


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