Morikawa se acerca y termina en playoff para ganar Workday Open

DUBLIN, Ohio (AP) – Collin Morikawa pensó que su torneo había terminado si no hacía un par putt de 5 pies en el hoyo 15 en Muirfield Village.

No podía haber imaginado que toda la diversión acababa de comenzar.

Todavía tres tiros detrás de Justin Thomas con tres hoyos para jugar, Morikawa solo hizo un birdie y fue suficiente para que un 6-under 66 forzara un desempate.

Las tres veces que jugó en el hoyo 18, solo pudo ver dos veces que Thomas tenía putts de 10 pies para la victoria.

La otra vez, Morikawa tuvo que hacer un putt de 25 pies para seguir jugando.

El único momento aburrido del domingo en el Workday Charity Open fue el final, cuando Morikawa tomó dos putts a la par de solo 10 pies para vencer a Thomas en el tercer hoyo de playoff y ganar por segunda vez en su carrera.

«Increíble», dijo Morikawa cuando se le preguntó cómo resumiría el día a alguien que solo veía el resultado.

Eso cubría mucho territorio.

Morikawa nunca se vio como el ganador hasta que terminó.

Thomas tuvo 10 greens consecutivos de un putt, el último un putt de águila de 25 pies en el par 5 15 para la ventaja de tres tiros con tres hoyos para jugar. Y aunque hizo dos bogeys para un 69 que permitió un desempate, tenía razones para pensar que todo había terminado cuando hizo un putt birdie de 50 pies desde la parte posterior del green 18.

«Nunca supuse que había terminado», dijo Thomas. “Los porcentajes dirían que está muy cerca de ser así. … Solo intenté mantener la cabeza baja y pensar que lo logrará, pero esperando que no lo sea, egoístamente, pero lo hizo «.

Thomas perdió un pie de 10 pies por par en regulación, y un putt cerca de esa misma línea para birdie en el segundo hoyo extra. Fue golpeado por un golpe de salida en el No. 10 que terminó en el campo detrás de un árbol, lo que lo obligó a lanzar 102 yardas por debajo del green. Se perdió su par putt de 15 pies, lo que llevó al par de dos putts de Morikawa y la victoria.

También fue un viaje salvaje para Thomas. Comenzó con una ventaja de dos tiros, seguido por tres después de solo cinco hoyos, hizo cuatro birdies seguidos y estuvo adelante por tres tiros 10 hoyos más tarde, y finalmente perdió en un playoff.

«Es completamente inaceptable renunciar a una ventaja de tres tiros con tres para el final», dijo Thomas. “Estoy molesto, estoy decepcionado de mí mismo. Pero al final del día ya terminó, y solo necesito tomarme un tiempo esta tarde y esta noche para aprovecharlo y descubrir qué puedo hacer mejor la próxima semana ”.

Regresan en cuatro días para el Memorial en un curso de Muirfield Village que se espera sea tan rápido como un Abierto de Estados Unidos.

Esta fue una gran victoria para Morikawa, de 23 años, quien en sus 13 meses desde que se graduó de Cal ya ha establecido una reputación de un alto nivel de consistencia. Su única victoria fue en un evento de campo opuesto el verano pasado. Él venció un campo en el Workday Charity Open que contó con cinco de los 10 mejores del mundo.

«Este es un gran tipo de trampolín», dijo Morikawa, quien llega al número 13 del mundo, un lugar por delante de Tiger Woods. “Obtuvimos el número 1 fuera del camino. Tenemos el número 2. Deje que las puertas se abran y sigamos adelante ”.

Fue su segunda eliminatoria desde que el PGA Tour regresó el 11 de junio de la pandemia COVID-19. Morikawa perdió en el primer hoyo extra en Colonial al perder un putt de 3 pies. Tenía un putt de 2 pies en regulación el domingo que atrapó el borde izquierdo de la copa y se arremolinó. «Mi latido debe haber saltado mil millones de veces», dijo.

Lo único que faltaba era un apretón de manos de Jack Nicklaus. Estará allí la próxima semana para el Memorial, ya que el PGA Tour se queda en Muirfield Village.

Viktor Hovland de Noruega tuvo un 71 y terminó solo en tercer lugar. Estaba en el grupo final de tres estrellas jóvenes, todas las cuales tenían el liderazgo en algún momento durante la ronda final.

Las esperanzas de Hovland terminaron con dos disparos: encontrar un búnker en el décimo fairway para bogey, y un conductor en el 14 alcanzable que solo falló unos 5 pies, lo suficiente como para caer lentamente por el banco y caer al agua.

Morikawa también golpeó al conductor el día 14 que rodó a 12 pies de distancia. Echó de menos el putt de águila, mientras que Thomas golpeó una espléndida cuña con un giro lateral de 3 pies para que birdie se mantuviera uno por delante. Fue entonces cuando apareció que el torneo se volvió a favor de Thomas.

Morikawa estaba en la espesura justo a la derecha de la calle en el 15º par 5, inseguro de poder superar la pendiente hacia la siguiente sección de la calle. Salió pesado, justo a través de la calle, a una luz aproximada de 190 yardas de distancia. Para entonces, Thomas golpeó 3 maderas a 25 pies. Morikawa atravesó un búnker hasta la empinada ladera junto al green, e hizo bien en cortar ese chip en el aire a 5 pies. Thomas hizo su putt águila. Morikawa hizo su par para mantenerse con vida.

«Un colchón de tres golpes con tres para ir es muy diferente de cuatro con tres para ir», dijo Morikawa. «Y luego de que él golpeó un golpe de salida deficiente en 16, supe que esta era mi oportunidad».

Thomas falló un putt de 10 pies por par. Morikawa atrapó un buen rebote con un hierro normal de 8 al 17 e hizo un birdie de 10 pies. Thomas encontró el búnker de la calle desde el tee en el hoyo 18, jugó cerca del green y no pudo igualarlo.

Los tiempos de inicio se movieron hacia arriba para evitar un pronóstico de tormentas eléctricas, por lo que la ronda final se transmitió con retraso, disponible en vivo solo en streaming.

Sin aficionados en el curso, fue el final más salvaje que casi nadie vio.

AP

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