Eeuu arresta a esposa del jefe del cártel de México el Chapo por cargos de drogas

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WASHINGTON / CIUDAD DE MÉXICO (Reuters) – La esposa del jefe del cartel de la droga mexicano Joaquín “El Chapo” Guzmán fue arrestada y acusada en Estados Unidos el lunes de ayudar a su esposo a continuar dirigiendo su cartel de narcotráfico mientras él estaba tras las rejas.

Su arresto es la captura de más alto perfil por parte de Estados Unidos de un mexicano por cargos de drogas desde que el ex ministro de Defensa mexicano Salvador Cienfuegos fue detenido en octubre, y los expertos dijeron que indica un deterioro en las relaciones de seguridad bilaterales.

Coronel fue acusado por el Departamento de Justicia de Estados Unidos de conspirar para distribuir heroína, cocaína, marihuana y metanfetaminas para su importación ilegal a Estados Unidos. Se espera que comparezca en un tribunal federal en Washington el martes.

Una declaración jurada adjunta a los cargos también detalla la supuesta participación de Coronel en la fuga de su esposo de una prisión mexicana en 2015 y un segundo intento de fuga de la prisión en 2016 antes de que la mujer de 63 años fuera extraditada a Estados Unidos.

Un abogado de Coronel no pudo ser identificado de inmediato, y los abogados en México vinculados a la familia Guzmán no respondieron a una solicitud de comentarios.

Un funcionario mexicano familiarizado con la situación, que pidió no ser identificado, dijo que el arresto de Coronel parecía ser únicamente una iniciativa de Estados Unidos y que Coronel no era buscado en México.

“[Es] una señal de lo que es probable que se avecina”, dijo el ex embajador de México en Estados Unidos Arturo Sarukhan, y lo describió como un ejemplo de agencias estadounidenses que actúan con poca coordinación con sus contrapartes mexicanas.

Los esfuerzos conjuntos para combatir el tráfico de drogas se vieron tensos por el arresto de Cienfuegos, y el gobierno de México tomó medidas para restringir las actividades de los agentes estadounidenses en México en represalia por lo que llamó un abuso de confianza.

El Departamento de Justicia abandonó inesperadamente el caso de Cienfuegos el mes siguiente y le permitió regresar a México, una medida que México acogió con satisfacción para restaurar la confianza entre los dos países. Dos meses después, México abandonó su propio caso contra Cienfuegos.

La investigación sobre Coronel fue manejada por la Oficina Federal de Investigaciones (FBI), en lugar de la Administración de Control de Drogas (DEA). Los cargos se relacionan con una presunta actividad de tráfico entre 2014-2107 antes del juicio de alto perfil de Brooklyn donde Guzmán fue condenado por delitos de tráfico de drogas.

Los documentos de acusación dicen que Coronel transmitió mensajes en nombre de Guzmán para facilitar el tráfico de drogas después de su arresto en 2014.

Los fiscales dijeron que Coronel también conspiró para ayudar a su esposo en su escape en julio de 2015 de la prisión del Altiplano en México a través de un túnel de una milla de largo desde su celda. Un testigo colaborador no identificado recibió $ 1 millón para ayudar a facilitar un segundo escape fallido un año después, según la declaración jurada.

ESTRATEGIA DE PRESIÓN POTENCIAL

Coronel, quien se casó con Guzmán cuando era una reina de belleza de 18 años en 2017, tiene doble ciudadanía estadounidense y mexicana y vive en México. No estaba claro por qué estaba en el área de Washington en el momento de su arresto.

Los fiscales del juicio de Guzmán hace dos años dijeron que acumuló poder a través de asesinatos y guerras con cárteles rivales. Guzmán fue sentenciado a cadena perpetua más 30 años, lo que, según el juez de sentencia, reflejaba las acciones «abrumadoramente malvadas» de Guzmán. Guzmán fue enviado a ADX Florence en Colorado, la prisión «Supermax» más segura del país.

Tomás Guevara, investigador en temas de seguridad de la Universidad Autónoma de Sinaloa, dijo que el arresto de Coronel podría ser parte de una “estrategia de presión” para impulsar la cooperación de Guzmán.

Reportaje de Jonathan Stempel en Nueva York, Eric Beech y Mark Hosenball en Washington, y Frank Jack Daniel, Dave Graham y Lizbeth Diaz en la Ciudad de México; Edición de Jonathan Oatis, Stephen Coates y Jane Wardell


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